树状图是一种数据化的方式,经历了艺术和科学的巨大动荡。点击此处阅读原文

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上图名为"血缘树",时间约为1450-1510年。它是一种木刻画,描绘了当时流行的血缘树原型中家庭成员之间的各种联系。

可视化的数据图表不单单是现代文明的产物,早在19世纪就已经出现了。

  • 1858年,弗洛伦斯-南丁格尔(Florence Nightingale)的克里米亚战争中死亡原因的极地区域图;

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  • 1869年出版的查尔斯-约瑟夫-米纳德(Charles Joseph Minard)关于拿破仑毁掉的俄国战役的复杂流程图。

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然而,设计师 Manuel Lima 的一本新书表明,数据可视化的根源要深远得多,至少有900多年,称这些树状图为 可视化的「根」是非常恰当的。

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《The Book of Trees: visualizing branches of knowledge 》收录了各种令人惊叹的插图和图形,这些插图和图形都依靠树状模型来表示信息。

# 树状图的出现——大量的新知识的产生

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树状图的可视化可以追溯到中世纪——这个时期可以说是大数据的原始时代,大量的新知识产生。12世纪的欧洲,我们拥有了所有这些来自古代世界的信息——希腊和罗马。单单靠文字远远不够,而恰好树的隐喻刚好可以将这些知识洪流变得调理清晰。

# 树状图的变化——从具象到抽象

在18世纪或19世纪的某个时候,树形模型实现了向抽象化的飞跃。这导致了更复杂的视觉效果,包括复杂的组织图和密集的谱系。

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一个特别有影响力的例子就是1859年达尔文的《物种起源》。

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在该书中,达尔文依靠一张名为 "生命树 "的图表来帮助解释他的进化论,用了8页的篇幅来详细介绍其特点。

# 树状图的未来——从「树」到「网」

树,作为一个表示层次结构,无法容纳像网络和维基百科之类的具有链接的事物,所以网络正在取代树成为新的视觉隐喻。

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但是在我们来到这个星球的大部分时间里,树木一直是我们生活中最重要的元素。它不仅为我们提供狩猎的武器和保护的屋顶之外,还是一种用于理解世界并传达我们对世界的了解的概念支架。

文艺复兴、启蒙运动以及工业革命时期,在这一人类发展进程中的每一步,我们都求助于树木来帮助我们理解这一切。

900 Years of Tree Diagrams, the Most Important Data Viz Tool in History